[ Nina Simone 不朽名盘 ]

在正统的爵士乐迷的眼中,妮娜·西蒙(Nina Simone)也许只能算得上是半个爵士女伶,这倒也是,因为自打这位女歌手从出道的那天起,关于她风格界定的争论就从没停过,爵士歌曲(Vocal Jazz),爵士灵乐(Soul Jazz),布鲁斯(Blues),百老汇音乐(Broadway Music)甚至是流行音乐(Pop)这些跨跃美国乐坛几乎一个世纪的音乐风格她几乎全涉猎过了,而最重要的是,她能在这其中轻巧自如的穿梭并都获得了成功。
这套双唱片精选了她在1967年至1972年事业黄金期于RCA公司的经典录音,也包括了四首之前从未发表的作品,听这套精选最大的感触就是她在各种风格之间的跨度,几乎让人误以为是一个厂牌旗下女歌手的合辑,虽然妮娜·西蒙也有她在中音区平稳和厚实的独特嗓音,但她却并不是将一种演唱方式贯穿始终的歌手,而是根据歌曲的需要,合谐的加入许多为歌曲增色的小技巧和小即兴,这也使她的歌声在一种声线的频率中不频繁却是很适时地出现许多小亮色,而正是这种加花式的亮色,可以让人们在听她的歌曲时永远觉得不会感到枯燥乏味。
《The Look Of Love》就算是最正统的爵士歌曲了,这也是她翻唱007系列影之《铁金刚》的一首歌曲,最能打动人的就是她用纵深度很强的声线自然而然营造出的一种喉间的哭腔,而在歌曲最后那长达八个小节的Go的尾音更这种荡气回肠的变得隽永。《Since I Fell For You》又是一首典型的布鲁斯歌曲,那种想念的苦痛和冷落后的悲戚就在她一瞬间跳跃而出的小颤音里得到了化解,似水的温情融化了冷郁的坚冰,这也就是这首歌比原唱布迪·约翰逊(Buddy Johnson)和那个路易斯·阿姆斯特朗(Louis Armstrong)更为可爱的地方。
做为一个黑人女歌手,妮娜·西蒙也不仅仅是在情情爱爱的歌曲里折腾个没完,因为她还是60年代美国民权运动和忠实支持着,在她的音乐里也总是能听到她那为黑人争取利益的政治立场和观点,《Please Read Me》就是她在马丁·路德金遇刺身亡的第二天在演唱会上演唱的歌曲,掌声只是在歌曲完结之后才出现,而至始自终都是在静静的钢琴声中,妮娜动情的演唱,那串串音符里没有直观的仇恨,而更多的是一种追忆,一种对着星空与亡人的对话,怎不叫人伤感?而在这首歌曲之后,制作人保罗·威兼姆斯(Paul Williams)按排了由他亲自冠名的“马丁·路德金组曲”,分别是《Sunday In Savannah》、《Why(The King Of Love IsDead)》、《Mississippi Goddam》,后者还是她为1963年因一枚炸弹落入伯明翰的教堂而丧生的四个黑人小男孩所亲自写就的歌曲,如果要说有一些遗憾的话,那就是这张唱片里收录的这三首歌曲都已经是后来重录的版本了。
做为专辑压卷之作的《22 nd Century》虽然经常在妮娜的演唱会中可以听到,不过它却是第一次出现在她的专辑中,在这首长达8分44秒的长歌里,妮娜向我们描述的是一个没有战争、没有疾病、种族平等、动物也不再被屠害的乌托帮世界,虽然看起来这只是一场不能实现的“美梦”,可是多一点这种幻想,对你对我总还是一件美妙的事,而这首歌在音乐上也很有自己的特色,在特利尼达的钢鼓的敲击下,歌曲进入的是一个奇妙的节奏世界,真像是带人进入了歌中所描述的那个奇妙的空间,有些鬼异、有些神秘,却又是那么地叫人向往如此的自由。
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